Nico & Vinz - Cornerstone EP
Terningkast 4

Famlende forsmak

Mens vi venter på det vanskelige oppfølgeralbumet kommer en EP med skissepregede låter som bærer preg av at veien videre virker uklar.

Nico-Vinz-Cornerstone-EP-cover-artwork-426x426Om et par måneder slippes et nytt album fra Nico & Vinz. Ventetiden demmes opp med denne femspors EPen, som fremstår som en presentasjon av mulige musikalske valg fremover for duoen – men koden knekkes neppe på dette nye materialet. For hva gjør man når man har fått sitt definitive singelgjennombrudd i USA? Allerede begynner det så smått å hviskes om one-hit-wonder-stempelet. Taylor Swift inviterer dem på scenen, men vil spille 2014-gjennombruddet “Am I Wrong?”, ikke den nye singelen “That’s How You Know” (som også runder av denne EPen). Tid er mangelvare når verdenserobring er innen rekkevidde, men man må huske på å bevare x-faktoren underveis.

Det starter i saktmodig elektropop med “tropiske” midiriff i “Lay A Little Closer” og “Our Love”. Begge produsert småpent, men samtidig voldsomt trygt og med putesydde avstander til alle komfortsonegrenser. I utgangspunktet er det ok å følge den formelen man ble kjent med, men disse føles uspontane, humorløse og påtatte – på mange måter antitesene til “Am I Wrong” og den smittende energien som gjorde dem til live- og radiofavoritter i starten av Envy-perioden.

Mer interessant er det å høre dem i helt nedstrippede utgaver. “Not For Nothing” viser frem stemmene og artisteriet de besitter, og “Praying To A God” er passe kompleks og lekent nok produsert til at det blir EPens beste i all sin lunhet.

Cornerstone rundes av med “That’s How You Know” – allerede en stor hit og dermed uten wow-effekt i denne sammenhengen, men er et etablert punktum på en femspors som famler litt i blinde. Det kan virke som om merkevaren Nico & Vinz kan stå i fare for å bli det amerikaniserte produktet Nico & Vinz, en skjebne som knyttes opp mot hul, kjønnsløs hitjageri og noe jeg virkelig ikke unner en av de mest positive norske eksportvarene de siste tiår. Hemmeligheten bak suksessen ligger delvis i deres ydmykhet og entusiasme over å ha kommet dit de er – vi får håpe at den kommende andreplaten kan vise frem mer av den delen av dem. Vel viser Cornerstone frem nyere sider, men ikke nødvendigvis deres beste.

Jørgen Hegstad