Verdens viktigste festival

South By Southwest er i gang. Over 2500 band spiller på festivalen – og vinnere og tapere utpekes.

Tenk deg et by:Larm som ikke har 130 band, men tjue ganger så mange – altså over 2500 band. Det er også tjue ganger så mange delegater, og antall spillesteder er over 100. Sammen med en interaktiv og en filmfestival skjer alt dette i en by som ikke er stort større enn Oslo. Hvert år drar mange norske band og enda flere delegater til verdens største showcase-festival – som har de hotteste, nye banda på plakaten, og hvor musikkverdenens fremtid i stor grad blir definert.

Musikk, film og teknologi

Denne festivalen holder til i Austin, Texas, og heter SXSW (South By SouthWest), et ordspill på Alfred Hitchcocks film North By Northwest. Festivalen ble arrangert for første gang i 1987, og da som en ren musikkfestival. Første festivalår kom det 700 delegater for å høre på nye og spennende band, og siden da har festivalen vokst for hvert år. I 1994 kom SXSW Film and Multimedia Conference som et nytt tilskudd, og året etter ble dette splittet opp, slik at det ble til tre likeverdige festivaler. SXSW Multimedia skiftet navn til SXSW Interactive i 1999. Siden den gangen har opplegget vært en filmfestival som varer i 10 dager. Interactive starter samtidig og varer i fem dager, og Music foregår de siste fem dagene.

Fra en sped start, har Interactive eksplodert i oppmøte og antall paneler, seminarer og diskusjoner de siste årene. Det samme gjelder Music. Rett etter 2000 var et rundt 100 band som opptrådde. Dette hadde økt til 1400 i 2007, og i år er det påmeldt over 2500 band.

The Dillinger Escape Plan (Foto: Tom Øverlie, NRK P3)
The Dillinger Escape Plan under SXSW 2010 (Foto: Tom Øverlie, NRK P3)

I likhet med by:Larm, er det en blanding av nye og mer ukjente band, sammen med noen store navn som spiller på musikkfestivalen. Åpningstaleren er alltid en stor artist. I fjor holdt Bruce Springsteen talen. Han spilte med The E Street Band en av kveldene, og dukket opp som en overraskelsesartist med Alejandro Escovedos dagen før. Årets åpningstaler er Dave Grohl, så mange håper på en ny opptreden med Foo Fighters, eller en annen sammensetning der han er med. I tillegg er Green Day nettopp annonsert med en konsert. Tidligere har både Metallica, Foo Fighters og Flaming Lips holdt uannonserte konserter her. 50 Cent og Eminem spilte også i fjor. I år står også Nick Cave på plakaten.

100 spillesteder

6. gate i Austin er musikkgata. Her er det klubber tett i tett på hver side av gata over fire-fem kvartaler. Det er også mange klubber i de nærmeste gatene. Langt over halvparten av de over 100 spillestedene holder til på et geografisk lite område, så det er ett å gå fra klubb til klubb. Under musikkfestivalen blir 6. gate stengt for biltrafikk, og til tider er det nesten ikke mulig å komme seg frem der for alle folkene. Årets “Spring Break” er samme uke, så alle skoleelevene i byen har fri samtidig.

6th Street, Austin. (Foto: Tom Øverlie, NRK P3)
6th Street, Austin. (Foto: Tom Øverlie, NRK P3)

Selv har jeg vært med på Music og Interactive i flere år, men ikke på Film. I år er det verdenspremiere på Alex Winters dokumentar Downloaded, som handler om Napster. De to grunnleggerne av Napster, Shawn Fanning og Sean Parker, skal også være med på et seminar under Interactive, og det vil også være et seminar under Music som omhandler problematikken rundt Napster.

DOWNLOADED from Trouper on Vimeo.

Å lære av pornobransjen

Min første Interactive festival var i 2001, og da var det en passe stor festival med mange spennende temaer, bl.a. ”Hva kan musikkbransjen lære av pornobransjen”. Et helt seriøst panel som diskuterte problemstillingen at pornobransjen var den eneste som faktisk tjente penger på Internett. For tre år siden var Spotify presentert her, og de hintet om utvidelsen til flere land, blant andre USA under festivalen.

Som by er Austin veldig positiv til levende musikk, for si det mildt. Det er svært mange profesjonelle musikere som bor her, og hver eneste dag hele året er det mellom 20 og 50 klubber som har levende musikk. Byens offisielle slagord er The Live Music Capital Of The World. En annen viktig forutsetning for livescenen i Austin er at University of Texas har en campus med godt over 50.000 studenter som skal ha et utetilbud om kveldene. I parken ved innsjøen som deler byen i to, står det en statue av en av byens store sønner, Stevie Ray Vaughan, og Willie Nelson har nettopp fått en statue og oppkalt en gate, Wilie Nelson Boulevard, etter seg.

Austin har også hovedkvarter for Dell Computer (Michael Dell er herfra), og Apple holder på å doble sin aktivitet her til over 6000 ansatte. Det er også en aktiv filmindustri i Austin med flere mindre studioer.

Unntaket i Texas

Austin er også hovestaden i Texas, og er på mange måter unntaket i staten. Mens resten av Texas er meget konservativt, er Austin kjent som en liberal by. Det uoffisielle slagordet for byen er ”Keep Austin Weird”. Byens ”offisielle” cross-dresser, Leslie, stilte i fullt alvor som ordførerkandidat for noen år siden med mottoet ”Leslie won’t skirt the issues”. Da han døde 8. mars i fjor, erklærte Austins ordfører at 8. mars skulle være Leslie Day fremover. En annen uvanlig politiker fra Austin er artisten og forfatteren Kinky Friedman. Han stilte som guvernørkandidat i 2006 og fikk 12,6% av stemmene. Han ville ha Willie Nelson som energiminister, og hadde som motto: ”Why the hell not!”. Kinky Friedman spiller konserter i Norge i april.

Mange norske band har spilt på SXSW gjennom årene. Noen år kanskje for mange. For å lykkes og bli lagt merke til, kreves det et godt og stort  forarbeid før man drar til Austin. Det å bli lagt merke til her er ikke akkurat lett. I tillegg til de drøyt 2500 offisielle banda som spiller på festivalen, er det rundt 1500 uoffisielle opptredener på fester omtrent på hver eneste parkeringsplass på dagtid rundt omkring i sentrum. Det vil fort koste et band flere ti-tall tusen kroner å dra hit, og uten å pleie kontakter og sørge for lokal support, blir det gjerne til kun en hyggelig opplevelse. Men det kan jo være bra, det også?

Kjente norske band som har spilt og skal spille på festivalen er Big Bang, Thomas Dybdahl, Sondre Lerche, Real Ones, Marit Larsen, Xploding Plastics, Hanne Hukkeberg, Shining, Katzenjammer, Bernhoft, Karpe Diem, 1349, Cocktail Slippers, Enslaved og mange flere. Katzenjammer klarte å få oppmerksomhet ved å leie en hestedrosje og spille seg gjennom 6. gate flere ganger om dagen midt i folkemyldret der. Det viste seg å være en effektiv måte å få publisitet. Veldig mange hadde sett dem, og ikke minst likt det de hørte.

Katzenjammer. (Foto: Kim Erlandsen, NRK P3)
Katzenjammer. (Foto: Kim Erlandsen, NRK P3)

Hvis du tenker å reise til SXSW, er det noen gode råd å ta med seg: Reis dit et par dager før festivalen starter, så er du akklimatisert og får orientert deg litt i byen før det smeller. Bestill hotell i god tid, og da snakker jeg om sommeren eller tidlig høst før du skal dit. Hvis du vet ca. når du skal dra, er det verste som skjer at du må betale for en natt du ikke bruker det. Og blir det ikke tur, koster det ikke noe å avbestille. Alle de sentrale hotellene – dyre og billige, er fulle før jul, og da risikerer du å måtte bo utenfor sentrum. Under festivalen er det umulig å bestille taxi til hotellet, men du får stort sett taxi fra byen og hjem om natta. Hvis du bor sentralt, kan du gå til det meste, og det sparer penger og stress. Austinittene er gjennomgående veldig hyggelige og imøtekommende, hvis du er vennlig selv, er mye løst.

Skrevet av Per Ole Hagen, ansvarlig for musikkrettigheter i NRK.