På søndag hadde den nye HBO-serien Boardwalk Empire premiere i USA. Serien er basert på Nelson Johnsons bok Boardwalk Empire: The Birth, High Times and Corruption in Atlantic City.

Boardwalk Empire handler om gangstervirksomheten som oppsto under forbudstiden på 20-tallet i USA, da all import, produksjon og distribusjon av alkohol var ulovlig.

Steve Buscemi spiller Enoch Thompson, som er politiker, gangster og Atlantic Citys mektigste mann. Den korrupte “Nucky” tjener store penger på å omsette ulovlig alkohol.

Martin Scorsese er produsent for serien og har selv regien på den første episoden. Resten av serien er regissert av en rekke forskjellige regissører.

Med en av skaperne av The Sopranos, Terence Winter som manusforfatter i tillegg, så er det ingen tvil om at det er høye forventninger til serien. Og skal vi tro det amerikanske anmelderkorpset, så kan det virke som om HBO har skutt gullfuglen med Boardwalk Empire.

TV på sitt beste

Brian Lowry fra Variety mener at Boardwalk Empire absolutt står til forventningene. Det er så mye bra å si om serien at det er vanskelig å vite hvor man skal begynne, sier han i starten av sin anmeldelse av serien.

– This is, quite simply, television at its finest, occupying a sweet spot that – for all the able competition – still remains unique to HBO: An expensive, explicit, character-driven program, tackling material no broadcast network or movie studio would dare touch.

Boardwalk Empire (Foto: HBO)
Steve Buscemi som Nucky Thompson. (Foto: HBO)
Fascinerende Buscemi

Boardwalk Empire kan skilte med en flott rolleliste. Michael K. Williams (The Wire), Michael Pitt (Funny Games), Kelly Macdonald (No Country for Old Men) og Steve Buscemi er bare noen av skuespillerne som gjør det bra i serien.

Paige Wiser fra Chicago Sun-Times mener at den gode rollelisten er noe av det som får Boardwalk Empire til å fungere så bra.

Hun synes Steve Buscemi er fascinerende i sin rolle som Enoch “Nucky” Thompson.

– Buscemi is a natural as a godfather, playing nice with the Women’s Temperance Union while inventing the bootleg business and making inroads with black voters. He intimidates with a withering glance, and the ladies can’t resist him. But when Buscemi halts the action to quietly contemplate the boardwalk, you don’t doubt that his power is a burden as much as a blessing.

– It’s not TV, and it’s not really HBO. It’s an event, not to be missed.

Kelly Macdonald spiller Margaret Schroeder i Boardwalk Empire. (Foto: HBO)
Kompliserte rollefigurer

Boardwalk Empire er sterkt karakterdrevet og det er mange spennende personligheter man skal holde styr på.

Alan Sepinwall fra Hitfix sier i sin anmeldelse at det nesten kan bli for mye av det gode.

– The characters are so numerous and colorful that the show occasionally suffers from information overload in the early going. There’s a scene in the pilot where Van Alden tries to identify all the major players to his confused partner that tries to dress up the exposition with humor, yet I very much empathized with the partner during a later sequence where I lost track of who was who.

Sepinwall presiserer likevel at det blir lettere å holde styr på hvem som er hvem etter å ha sett et par episoder av serien.

Det er mange rollefigurer å holde styr på i Boardwalk Empire. (Foto: HBO)
Virkeligheten ødelegger

Allesandra Stanley fra The New York Times er ikke like imponert som mange av de andre anmelderne i USA.

Hun mener at seriens trege start gjør at Boardwalk Empire faller til kort.

– “Boardwalk Empire” is a well conceived, beautifully made series that has every reason to be great. Who doesn’t want to watch rum runners and gangsters on HBO? Yet, surprisingly, given the extraordinary talent and money behind it, “Boardwalk Empire” falls short. The series gets better and more engrossing with time, but it takes more than a few episodes for it to clear its throat, establish its bona fides and fall into storytelling stride.

Stanley tror videre at seriens rot i virkelige hendelser og personer kommer i veien for den gode historien.

– “Boardwalk Empire” is an artful reworking of the gangster myth, but it isn’t a great work of art.

Filmbonanzas seerpanel

Her i Norge er det noen få som har vært så heldige å få se den første episoden av Boardwalk Empire allerede (på lovlig vis!). Filmbonanzas seerpanel virket udelt positive da de anmeldte serien.

– Hvis du liker gangstere, sex, drugs og rock n’ roll, er nok dette serien for deg.

Sjekk ut seerpanelets dom over Boardwalk Empire her.

Uansett hva anmelderne mener så er det opp til deg selv å gjøre opp din egen mening. Fra 1. november kan du se Boardwalk Empire på Canal +. På NRK kan vi tidligst vente oss å se serien i juni 2011.

Personlig gleder jeg meg stort til å se dette gangsterdramaet! Se traileren for serien her: